为什么说阿弥陀经是往生极乐世界的“指南针”?

【作者:法悟   来源:不详   发布日期:2015年09月04日   共有人阅读本文】

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编者按:在所有佛经中流通最广、诵读人数最多的经典自然是《般若心经》,但是《心经》之外哪部经典流通最广、诵读人数最多?是《金刚经》还是《阿弥陀经》?恐怕真不好说,这两部经典是佛门日常课诵内容,在世俗社会中也有极大影响,都很有代表性。《金刚经》对禅宗影响极大,六祖大师即是听《金刚经》悟道;《阿弥陀经》则是净土三经之一,是释迦牟尼不请自说之重要经典。各位佛友若能静心持诵,必然受益匪浅。

西方极乐世界(图片来源:资料图片)

一、殊胜地位

今日佛教在世人中最普及的宗门无过净土宗的念佛法门,而为净土行人最熟悉的佛经无过《阿弥陀经》,是净土三经(其他两部,一是称为“大经”的《无量寿经》,一是称为“观经”的《观无量寿经》)之最精短的“小经”,净土宗的根本经典。该经是少有的释迦牟尼佛陀不请自说之经,可见其殊胜之至。这也是释迦牟尼佛所传佛法完全隐没前的最后一部佛经,可见其度人之众。大多汉传佛寺日课必诵经典之一,被赞为“往圣前贤,人人趣向;千经万论,处处指归”,乃至出现史上佛教兴盛时期“家家弥陀,户户观音”的盛况,“阿弥陀佛”亦成为僧尼佛子间问讯的敬称口头语,“南无阿弥陀佛”亦成为汉传寺院刻写最多的壁书。

二、说法缘起

释迦牟尼佛在舍卫国的祇树给孤独园(即祇园精舍)的法会上,面对诸多弟子,以直接告知佛陀十大弟子之“智慧第一”舍利弗的方式自行说出。因为念佛往生极乐世界的法门方便简易,是能够真正实现“普度众生”的捷径,故佛陀极力推荐,但同时提醒正因为如此,也是“一切世间难信之法”。

三、核心内容

汉传佛教中的通行版本,是被称为中国佛教史上三大佛经译师之一的姚秦时期的鸠摩罗什的译本,该经简明扼要地讲了西方极乐世界的的位置、庄严胜境及其教主阿弥陀佛的名号、功德以及修持的方法、功德和殊胜地位。

四、经典语录

1、彼土何故名为极乐?其国众生,无有众苦,但受诸乐,故名极乐。

2、彼佛光明无量,照十方国,无所障碍,是故号为阿弥陀。

3、不可以少善根福德因缘,得生彼国。

4、若有善男子善女人,闻说阿弥陀佛,执持名号,若一日,若二日,若三日,若四日,若五日,若六日,若七日,一心不乱,其人临命终时,阿弥陀佛与诸圣众现在其前,是人终时心不颠倒,即得往生阿弥陀佛极乐国土。

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